‘Als je ons naait, zet je het leven van je dochter in’ en ‘als er niet betaald wordt, zullen wij op korte termijn een willekeurige medewerker liquideren’.

Met die sms-berichten probeerden criminelen afgelopen zomer fruittransportbedrijf De Groot Fresh Group uit Hedel voor ruim een miljoen euro of anderhalf miljoen bitcoins af te persen. Dat moest dienen als ‘schadevergoeding’ omdat het bedrijf de vondst van een partij drugs tussen Zuid-Amerikaans fruit bij de politie aangaf.

‘Na elke aanslag verhogen we de boete met 150.000 euro. Indien we merken dat je de politie inlicht, zullen we dat met extreem geweld beantwoorden. We hebben een lange adem en de politie zal je niet eeuwig bewaken’, schreven de afpersers.

Handgranaat

Op de zitting repte het Openbaar Ministerie (OM) niet over de scherpe handgranaat die vorige week op de stoep lag van een appartementencomplex in Kerkdriel. Een advocaat van de transporteursfamilie sluit niet uit dat die bedoeld was voor een lid uit de familie. Maar ook de burgemeester van Maassdriel woont daar.

De man uit Pijnacker regelde volgens de aanklacht voor een 34-jarige hoofdverdachte uit Bussum een bitcoinrekening, waarop de politie ‘lokbitcoins’ stortte.

De 34-jarige wordt gezien als degene die de afpersberichten verstuurde. Een 32-jarige verdachte zonder bekende woonplaats heeft inmiddels bekend dat hij naar Van der Valk in Zaltbommel reed om cash geld van slachtoffers in ontvangst te nemen.

Bitcoinadres

Een vierde verdachte is na twee weken vrijgelaten in afwachting van zijn proces. Hij gaf het bitcoinadres aan de 30-jarige. Over de rol van een vijfde verdachte zegt het OM nog niks.

De man uit Pijnacker had 104 dagen vastgezeten, maar mag het vervolg van de strafzaak thuis afwachten, besloot de rechtbank woensdag. De rechtbank wil alle zaken voor de zomer afhandelen.