Het ongeluk gebeurde omstreeks 11.00 uur bij het knooppunt Sint-Anna Linkeroever, richting de E34. De precieze oorzaak van het ongeval is niet bekend. Wel is er een vermoeden dat een van de trucks een technisch mankement had, waardoor deze blokkeerde. Dit veroorzaakte een kop-staartbotsing waarbij vier andere vrachtwagens zijn betrokken.

Uit het voertuig dat te kampen had met het vermoedelijke mankement, lekt olie. Het vrijmaken van de weg kan mede daardoor lang duren. Het Vlaams verkeerscentrum raadt weggebruikers dan ook aan om alternatieve routes te zoeken.