Pahl trad begin 2011 aan als hoogste verantwoordelijke man voor de operationele gang van zaken. Hij moest een bezuinigingsprogramma uitvoeren, maar slaagde daarin onvoldoende.

Het gevolg daarvan was dat Deutsche Bahn als gevolg van de malaise bij het goederenspoorbedrijf zijn winstprognose voor dit jaar neerwaarts moest bijstellen.

Pahl is in goed overleg met zijn werkgever opgestapt.