De reis diende als verkenning om te zien of de Noordelijke Zeeroute in de toekomst als alternatief kan dienen voor de langere route van Azië naar Europa via het Suezkanaal.

De ‘Venta Maersk’ is een nieuw schip, gebouwd onder de hoogste ijsklasse. Daardoor kan het temperaturen van -25 graden Celsius weerstaan. De reis over de Noordelijke Zeeroute was de maidenreis van het schip, dat in juli is opgeleverd en in Europa dienst zal doen voor Maersk’s intra-Europese carrier Seago Line. Het schip is aan zijn reguliere dienst begonnen en is onderweg van Bremerhaven naar Sint Petersburg.