Het grootste schip ter wereld verliet de Zwarte Zee op 2 mei, na de aanleg van de eerste pijpleiding van de dubbele verbinding tussen Rusland en het Europese deel van Turkije. Het eerste stuk van de tweede leiding werd vorig jaar al gelegd, maar liep tot aan de Russisch/Turkse grens. Nu heeft de ‘Pioneering Spirit’ op een diepte van bijna 2.200 meter de aanleg hervat.

De in 2014 gebouwde ‘Pioneering Spirit’ is ’s werelds grootste schip in termen van bruto tonnage (400.000 gross tonnes), breedte (124 meter) en waterverplaatsing (900.000 ton). Het is ook de grootste pijpenlegger ter wereld. De Russen willen de nieuwe gaspijpleiding eind volgend jaar in gebruik nemen en hebben een contract met Turkije voor de afname van zestien miljard kubieke meter aardgas per jaar.