Volgens de Europese maritieme veiligheidsagentschap EMSA kunnen de drones voor eind volgend jaar realiteit zijn in de Hamburgse haven. De EMSA baseert zich op een haalbaarheidsstudie van Sustainable Shipping.

De drones stijgen op in Hamburg en vliegen 20 kilometer heen en weer. De onbemande vliegtuigen kunnen vier uur lang in de lucht blijven. Het meten van de zwaveluitstoot met drones zal tot juli als proef worden uitgevoerd.

Als de zwavelsnuivende vliegtuigen in Hamburg een succes blijken, rolt de EMSA dit project mogelijk ook uit over andere havens. Europese lidstaten hebben nu veelal moeite om de eisen aan zwaveluitstoot bij havens af te dwingen, stelt de EMSA. Als zij via drones concretere data tot hun beschikking hebben, wordt dat makkelijker.