De studie die samen met ruimtevaartorganisatie NASA zou moeten worden uitgevoerd kijkt naar de mogelijkheden om vrachtvliegtuigen deels met computers op afstand te besturen. Deze voorziening zou dan de gezagvoerder aan boord moeten assisteren en de inzet van een co-piloot overbodig maken.

De vakbonden Air Line Pilots Association, International, the Independent Pilots Association en de International Brotherhood of Teamsters Airline Division vragen in een gezamenlijke verklaring aan het Congres het onderzoek uit veiligheidsoverwegingen niet toe te staan. De bonden wijzen onder meer op risico’s zoals het hacken van computers en recente ongelukken met drones en zelfsturende auto’s.