Hartman kreeg het eremetaal vanwege de jarenlange relatie tussen KLM en Mexico. De maatschappij vliegt in 2012 al 60 jaar zonder onderbreking op Mexico.

De onderscheiding is in 1933 in het leven geroepen door de Mexicaanse president Abelardo L. Rodríguez als beloning voor buitenlanders die goede dingen hebben gedaan voor Mexico of de mensheid in het algemeen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken mag de onderscheiding toekennen op aangeven van een speciale raad, die rapporteert aan de president.

De Order of the Aztec Eagle is er in verschillende gradaties: voor staatshoofden, premiers, ministers, ambassadeurs, diplomaten en zakenlieden.