Het Twents Huis van de Logistiek, een samenwerking tussen Port of Twente, Werkplein Twente en ROC van Twente, werd vorig jaar opgericht met als doel om de logistieke beroepsgroep in de regio bekend te maken en om te stimuleren dat mensen voor de logistiek te kiezen. We spreken Ben Gerrits, de aanjager van het project, en Sebastian Piest, verenigingsmanager van Port of Twente, over verleden, heden en toekomst van het Twentse initiatief.

Port of Twente

Gerrits werkt net als Piest in opdracht van Port of Twente. ‘In de kern is het een vereniging die mensen inhuurt op basis van kennis en vaardigheden.’ Piest: ‘De vereniging heeft ongeveer tachtig leden, waarvan de helft rechtstreeks is gecommitteerd aan transport of logistiek. We organiseren regelmatig evenementen, maar dat gaat op dit moment natuurlijk lastig.’

Gerrits: ‘In december, toen er van corona nog geen sprake was, organiseerden we een sessie met onderwijspartijen en bedrijven om te praten over het concept Learning Community. Dan hebben we het over de driehoek leren-werken-innoveren. Als Twents Huis van de Logistiek ontwikkelden we een platform waar mensen die interesse in de logistiek hebben zich kunnen aanmelden en zich digitaal kunnen laten begeleiden naar een eventuele baan. Ze worden zo gepersonaliseerd geïnformeerd over de mogelijkheden.’

Thema’s

Piest vult aan: ‘Er zijn allerlei thema’s die we behandelen, waaronder kunstmatige intelligentie in de logistiek en andere technologische en maatschappelijke ontwikkelingen. Met een aantal stakeholders ontwikkelen we nu een programma dat een tussenvariant moet zijn tussen learning on the job en vier jaar leren: parttime, online blended, kortlopend en bestemd voor specifieke trajecten. Zo willen we de professional van morgen ontwikkelen.’

‘Twente is een internationaal knooppunt’, stelt Gerrits. ‘Er vestigen zich steeds meer internationale bedrijven, wat ook te maken heeft met de nabijheid tussen Twente en onze handelspartner Duitsland. Tien procent van de Twentse beroepsbevolking is actief in de logistiek. We hebben een beroepsbevolking van 350.000, dus werken er 35.000 mensen in de branche en bij bedrijven en organisaties die een logistieke link hebben. Productie- en handelsbedrijven, maar ook ziekenhuizen hebben met logistiek te maken.’

‘De orderpicker van twee jaar geleden is anders dan die van over vijf jaar. Die moet bijvoorbeeld technischer opgeleid worden. Onze sector is innovatiever geworden en door corona lijkt dat zelfs in een stroomversnelling te komen. Als onderwijs moeten we daarop inspelen.’

Arbeidsmarkt

Toen het Twents Huis voor de Logistiek werd opgericht, lag de focus vooral op de arbeidsmarkt. ‘Langzaamaan verschuift die focus naar innovatie en onderwijs. In feite is dat de tweede fase. Naast hightech en onze vrijetijdseconomie is de logistiek de derde topsector voor Twente. Het is een kansrijke sector en het is belangrijk voor de regio om bedrijven hierheen te halen, zodat we banen creëren en behouden. En bestaande bedrijven moeten hier natuurlijk blijven, waarna ze het liefst groeien.’

Gerrits vervolgt: ‘De infrastructuur is hier goed, met twee containerterminals (in Hengelo en Almelo, red.) waar we steeds meer goederen overslaan. We halen steeds meer transport van de weg naar het water. En het is goed toeven in Twente, met goede onderwijsvoorzieningen en veel ruimte voor bedrijven om zich te vestigen en voor mensen om hier te komen wonen. Publiek geheim is dat we de overheid wel eens tegenkomen: het loopt niet altijd even soepel. Maar het gaat wel steeds beter. De afstand naar het Westen is soms een nadeel, maar daar waar wij altijd op Den Haag gericht waren, zien we nu ook een beweging andersom. Dat komt omdat we hier dus een fantastisch gebied hebben om te ontwikkelen. De landelijke overheid, maar zeker ook de provincie geeft dat steeds meer aandacht.’ Piest, die aan de Universiteit Twente verbonden is als onderzoeker met een logistieke focus: ‘We hebben hier ook veel hightech industrie met uitdagende supply chains.’

Krimpsectoren

Gerrits: ‘We hebben nog veel mensen nodig en die mensen zijn er ook. Alleen kennen ze de logistiek niet of niet goed genoeg. We richten ons ook op krimpsectoren, zoals de financiële sector, waar steeds meer online gaat. Er moeten dan mensen worden herplaatst, dat kan goed in de logistiek. Een branche die wel groeit, corona even daargelaten. Een facilitair manager bij een bank kan dat werk ook grotendeels doen bij een logistiek dienstverlener. Hij moet dan misschien wat omgeschoold worden, maar kan in principe zo aan de slag. Samen met onderwijsinstellingen zoals ROC van Twente en het Saxion ontwikkelen we daar maatwerkopleidingen voor, kortdurend en vraaggericht. Daar komt ons samenwerkingsverband dus om de hoek kijken.’

Piest: ‘Er gaat heel veel veranderen de komende tijd. In magazijnen gebeurt steeds meer automatisch met robots en op de weg gaan we naar onbemande voertuigen. En we zien serieuze toepassingen voor drones in warehouses, bijvoorbeeld voor voorraadtellingen en inspecties. Logistiek beweegt richting high-tech.’

Robotica

Gerrits: ‘Maar het is geen bedreiging, juist een aanvulling. Mensen blijven nodig.’ Piest pakt de draad weer op: ‘We hebben op de UT een aantal vakgroepen die zich hiermee bezighouden. Bijvoorbeeld met slimme camera’s, sensoren, robotica. Op Airport Twente worden testen gedaan met onbemande vliegtuigen voor middellange afstanden en speciale of zwaardere ladingen. Of het slim gebruik maken van logistieke data, waar mijn vakgroep zich mee bezighoudt. Logistiek kan niet meer zonder IT, maar met name het mkb heeft geen gespecialiseerde mensen in dienst die daar kennis van hebben. Dat is simpelweg te duur voor ze en vraagt een andere aanpak. Ook dat is een functie van het Twents Huis van de Logistiek: bedrijven daarover informeren en ze helpen om ermee te beginnen. Ook duurzaamheid speelt natuurlijk een rol.’

Kortom, zo besluit Piest, ‘we laten zien dat de branche veel meer is dan alleen rubber, spierballen en magazijnen. Er zit een interactief platform achter, met een app. Daarin staat de persoon centraal: we bieden gepersonaliseerde content aan. Van handige weetjes tot links met bedrijven en contact met een loopbaancoach.’

Gerrits, tenslotte: ‘We zien ook dat er buiten Twente vraag komt. Goed, want dan kunnen we anderen helpen. In Twente zijn al driehonderd mensen aangemeld: zij ontwikkelen zich online en oriënteren zich op de logistieke markt. Mooi dat wij daar ons steentje aan kunnen bijdragen.’