Het ongeluk vond plaats op het zogenoemde Terminal Island in het hart van de haven van Los Angeles. Volgens de brandweer had het eenmotorige vliegtuigje, een Piper PA-32, een motorstoring en heeft de piloot waarschijnlijk tevergeefs gezocht naar een plek om zijn toestel veilig aan de grond te kunnen zetten.

Bij het neerkomen op de terminal raakte het vliegtuig de truck, die zwaar beschadigd raakte. De dertigjarige chauffeur wist op eigen kracht door de weggeslagen voorruit uit de cabine te klimmen en werd naar een ziekenhuis overgebracht. Het vliegtuig was opgestegen in Torrance, zo’n vijftien kilometer noordelijker. Zijn bestemming was onduidelijk.