De aanvoer daalde met 22,5% tot 270.000 teu, terwijl de uitvoer afnam met 5,7% tot 134.400 teu. Ook de overslag van lege containers daalde, met 35% tot 139.500 teu.

Als wordt gekeken naar de eerste twee maanden van het jaar is de daling minder sterk. De overslag in die periode kwam uit op 1,35 miljoen teu, een daling van 13% in vergelijking met vorig jaar.

Ook maart wordt slecht

Directeur Gene Seroka van The Port of Los Angeles relativeert de gevolgen voor de haven met de opmerking dat de corona-uitbraak in de eerste plaats een crisis in de volksgezondheid is.

Hij noemt het geen verrassing dat de overzeese handel via de Pacific zwaar is geraakt, omdat de haven meer dan ooit verbonden is met wereldwijde partners. Hij gaat ervan uit dat de overslag in maart ook nog op een laag pitje staat.

Buurman Long Beach

Eerste prioriteit is volgens hem om op grote schaal lege containers naar Azië te brengen, aangezien daar een fors tekort aan containers is ontstaan. Seroka zegt al in gesprek te zijn met klanten om een ladingpiek op te vangen, wanneer de productie van de Chinese fabrieken weer op gang komt.

Ook buurman Long Beach zag de aantallen containers fors slinken, maar niet zo ver als in Los Angeles. De haven van Long Beach verwerkte in februari 538.400 teu, bijna 10% minder dan vorig jaar. De aanvoer daalde met 18%, de afvoer met ruim 19%. Long Beach is overigens zelf ook met drie bevestigde gevallen getroffen door het coronavirus.