De criminele groepen zouden geruime tijd goederen hebben gesmokkeld, zoals kleding en schoenen. Hierbij zouden zij voor tientallen miljoenen euro’s aan btw hebben ontdoken. De EU werkt in zijn onderzoek samen met de Italiaanse autoriteiten. Los hiervan voeren de Griekse autoriteiten ook een onderzoek uit.

‘De btw is volledig ontdoken, met enorme schade voor de nationale belastingdienst en voor de gemeenschap’, zegt een medewerker van de Italiaanse anti-fraude organisatie tegen de internationale nieuwsdienst Reuters. De onderzoekers sluiten niet uit dat het werkelijk ontdoken bedrag nog hoger ligt.

De diverse autoriteiten voegen eraan toe dat er geen aanwijzingen zijn dat het bestuur van de Griekse haven op de hoogte was van de criminele activiteiten.