Reiken zal het grote Duitse familiebedrijf met standplaats Osnabrück onder meer vanuit Hamburg gaan leiden, heet het verder. Hellmann zelf heeft de benoeming nog niet bevestigd en wil verder niet ingaan op ‘speculaties in de markt’.

Knecht werd als onderdeel van een ingrijpende reorganisatie van Hellmann eind 2015 lid van de directie. Hij is sinds 2016 algemeen directeur. Zijn contract loopt medio volgend jaar af.