De sluis is de grootste monumentale binnenvaartsluis van Nederland en zorgt voor een verbinding tussen de havens van Amsterdam, Rotterdam en Antwerpen, waar jaarlijks ruim 50.000 schepen passeren.

Derde schutkolk

De sluis werd te klein omdat er steeds meer en grotere schepen zijn. De derde schutkolk is groter en breder dan de andere twee kolken. Voor de uitbreiding moest Rijkswaterstaat onder andere kazematten uit de Nieuwe Hollandse Waterlinie opschuiven. De derde kolk en de werkzaamheden eromheen kostten 220 miljoen euro.