Bedoeling is het Rhône-bekken te ontsluiten naar het noorden. In 1997 werd een eerder project voor een kanaal van de Rijn naar de Rhône door de regering Jospin afgevoerd. De studie moet de mogelijke reservatiestroken voor het kanaal bepalen volgens de topografie van de doorkruiste regio’s. Verder moet ook de impact op het milieu, en op sociaal en economisch vlak bestudeerd worden. Het nieuwe kanaal zou naar verwachting een jaarlijkse trafiek van 15 mln ton kunnen genereren tegen 2025.