Hamburg is momenteel de achtste containerhaven van de wereld, maar is met een onstuimige opmars bezig. In de eerste zes maanden van 1991 is de containeroverslag in Hamburg met zo’n 25 procent toegenomen. De haven profiteert van de Duitse eenwording en de liberalisering in het voormalig Oostblok. De ligging aan de Elbe is door het opengaan van Oost-Europa een voordeel geworden, omdat het een goedkope manier van vervoer naar het achterland biedt. Overigens zijn Rotterdam en Antwerpen nog altijd de belangrijkste havens voor de industrieen in het Roergebied.